Avec plus de 100 peintures et 14 sculptures, l’exposition permanente à la Villa Vauban emmène le visiteur dans un parcours à travers trois siècles de création artistique : du 17e siècle néerlandais en passant par les endroits rêvés d’Italie jusqu’à la peinture française vers le milieu du 19e. Outre les styles et les époques avec de nombreux chefs-d’œuvre, l’exposition permet de découvrir les petits formats et miniatures ainsi qu’une spectaculaire salle dédiée aux acquisitions de Jean-Pierre Pescatore, donateur et bienfaiteur de la Ville de Luxembourg, lors de la vente aux enchères des œuvres en possession du roi Guillaume II des Pays-Bas en 1850.

Car les bases des collections d’art municipales ont été posées au 19e siècle sous la forme de trois donations importantes : en 1855 celle de Pescatore, financier à Paris, en 1878 celle de Léon Lippmann, banquier à Amsterdam et en 1903 celle d’Eugénie Dutreux-Pescatore, héritière d’une famille d’industriels luxembourgeois. Ces ensembles, constitués majoritairement de peintures à l’huile, reflètent le désir de représentation de la grande bourgeoisie ainsi que le caractère typiquement éclectique de leurs collections.

Parmi les œuvres néerlandaises du 17e siècle, le visiteur rencontre des paysages, portraits, scènes de genre ou natures mortes entre autres de Jan Brueghel le Jeune, Gerrit Dou, Jan van Goyen, Adam Pynacker, David Teniers le Jeune, Jacob van Ruisdael, Adriaen van de Velde et Philips Wouwerman. Parmi les petits formats, se démarquent les portraits de Frans Pourbus le Jeune et Jean Louis Ernest Meissonier. Dans la salle dédiée aux sujets italiens, de belles marbres de Lorenzo Nencini et deux superbes vedute vénitiennes du Canaletto attendent les visiteurs, de même que les Jeunes napolitaines par Guillaume Bodinier ou un paysage près de Sorrente peint par Oswald Achenbach. L’art français du 19e est représenté par le Jeune Turc d’Eugène Delacroix, un portrait rêveur de William Adolphe Bouguereau et des paysages de Camille
Corot, Jules Dupré ou Gustave Courbet. Les grands formats en provenance de la collection royale néerlandaise sont dominés par La fête des Rois de Jan Steen et Les joies d’une mère de Paul Delaroche. S’y ajoutent, à la fin du parcours, une salle accueillant des accrochages temporaires et une dernière consacrée aux marines du 19e siècle, avec une remarquable scène de plage d’Eugène Isabey.

Cette grande variété de sujets et de styles artistiques est reprise dans une projection vidéo immersive tout au début du parcours qui met les visiteurs dans l’ambiance des œuvres qu’ils découvriront lors de leur promenade à travers l’art.

Catalogue
Une promenade à travers l’art. Peintures et sculptures européennes, 17e–19e siècles
Luxembourg 2021, 176 pages, ill. en coul., ISBN 978-2-919878-21-5, 10 €

Petit apperçu de l'exposition